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Tolerance to drinks and food after bariatric surgery by Arantza Izundegui

Updated: Mar 10




This text will talk about tolerance and intolerances to certain types of foods, after bariatric surgery, it is true that each surgeon has their own method or post-surgery indications, that is why in this text we will focus on general recommendations, given my experience as a Bariatric Care Specialist.


The surgeries most practiced today are bypass and gastric sleeve, which lead to the reduction of portions in the patient and that is why it will never be recommended to force the patient to have larger portions, if not, guide the patient to do so. The little that fits you should be what really meets your needs.


It will be mentioned about tolerance towards 3 food groups (proteins, fats, and carbohydrates) and also tolerance towards liquids after surgery

Let's start with proteins, the intake must be adequate and adjusted for each patient, since what will allow the maintenance of the muscle and also that the patient obtains the necessary energy during the day. It is worth mentioning that it will be necessary to supplement the diet with protein powder substitutes or "shakes" already prepared, to achieve the recommended protein intake. Since I always liquid it, it will be better tolerated than any solid food in the early stages. Protein foods to start with for tolerance are chicken and fish, as beef, seafood or sausages are difficult to tolerate in the early stages.


Regarding fat, foods rich in saturated or trans fats should be avoided at all costs, since their contribution to unhealthy fat will cause significant discomfort in the patient, without forgetting that these are foods with a very high caloric intake and they can slow down weight loss and in some cases cause it to regain. The recommended consumption of fats will be poly and monounsaturated, that is, healthy fats, such as avocado or olive oil, the incorporation of this will depend on the nutritional management in which the patient is.

Carbohydrates include mainly: fruits, vegetables, cereals, and legumes. Fruits and vegetables will be very well tolerated from the beginning, as long as they avoid their peels and seeds, and that the vegetables are well cooked since raw vegetables will create inflammation or discomfort in the patient that is being avoided.


Cereals, such as tortillas, bread, rice, pasta, will be incorporated little by little and in very small portions, although tolerance is good from the beginning, it cannot be allowed to give priority to it since it would reduce the protein intake per day.

And finally, liquids, after the surgery, the surgeon and the multidisciplinary team will determine the duration of the stages. The first will always be clear liquids, it is that the patient is strictly prohibited from any solid food, porridge, or any liquid that is not transparent, in this case, they will be liquids such as natural water, any type of tea, oral electrolytes and if the responsible surgeon authorizes it, energy drinks, such as "Gatorade", "Powerade", among others.


In the experience of patients, natural water will take a while to tolerate, so it is recommended that the patient try alkaline water and although sugar drinks will be very well tolerated, they cannot be allowed on demand, since they cannot forget that the general objective of the process is weight loss. It is important to mention that the drinks that will be tolerated sometime later will be drinks with gas or caffeine, so they will also be prohibited in the first months.


Each patient is different and will tolerate food and drink little by little, it is important that the patient tries the indicated foods and follow general recommendations to achieve tolerance.

• Eat slowly (minimum 30 min per meal)
• Small bites.
• Chew enough.
• Stop liquids for at least 15 min after starting food.
• Do not over-season.

To conclude, it is important for the patient to know that the entire process will depend on the multidisciplinary team, so it is necessary to keep hand in hand with the experts.






Tolerancia a bebidas y alimentos después de una cirugía bariátrica


En este texto se hablara sobre la tolerancia e intolerancias a cierto tipo de alimentos, posterior a una cirugía bariátrica, es verdad que cada cirujano tiene su propio método o indicaciones post cirugía, es por eso por lo que en este texto nos centraremos en recomendaciones generales, dada mi experiencia como Bariatric Care Specialist.


Las cirugías mayormente practicadas hoy en día es bypass y manga gástrica, las cuales conllevan a la reducción de porciones en el paciente y es por eso que nunca será recomendado forzar al paciente a tener porciones mas grandes, si no, orientar al paciente a que lo poco que le cabe debe ser lo que realmente cubra las necesidades.


Se mencionara sobre la tolerancia hacia 3 grupos de alimentos (proteínas, grasas y carbohidratos) y también la tolerancia hacia líquidos después de la cirugía



Empecemos por las proteínas, la ingesta debe ser la adecuada y ajustada para cada paciente, ya que el lo que permitirá el mantenimiento del musculo y también que el paciente obtenga la energía necesaria durante el día, cabe mencionar que será necesario complementar la alimentación con sustitutos de proteína en polvo o “shakes” ya preparados, para alcanzar el aporte proteico recomendado, ya que lo liquido siempre se tolerara mejor que cualquier alimento solido en las primeras etapas. Los alimentos con proteína con los que se debe iniciar por su tolerancia es pollo y pescado, ya que la carne de res, mariscos o embutidos son de difícil tolerancia en las primeras etapas.

En cuanto a la grasa, los alimentos ricos en grasas saturadas o trans, deben ser evitadas a toda costa, ya que su aporte en grasa poco saludable provocara un malestar significativo en el paciente, sin olvidar que estos son alimentos con aporte calórico muy elevado y pueden enlentecer la perdida de peso y en algunos casos provocar la reganancia del mismo. El consumo de grasas que se recomiendan serán las poli y mono insaturadas, es decir grasas saludables, tales como aguacate o aceite de oliva, la incorporación de esta dependerá del manejo nutricional en el que se encuentre el paciente.




Los carbohidratos, estos abarcan principalmente: frutas verduras, cereales y leguminosas.


Las frutas y verduras serán muy bien toleradas desde un inicio, siempre y cuando eviten cascaras y semillas de las mismas, y que los vegetales estén bien cocidos, ya que los vegetales crudos crearan una inflamación o malestar en el paciente que se busca evitar.


Los cereales, tales como tortilla, pan, arroz, pasta, se irán incorporando poco a poco y en porciones muy reducidas, a pesar de que tolerancia es buena desde un inicio no se puede permitir darle prioridad ya que reduciría la ingesta de proteína al día.


Y por ultimo, los líquidos, después de la cirugía, el cirujano y el equipo multidisciplinario determinaran la duración de las etapas, la primera siempre serán líquidos claros, consiste en que el paciente tiene estrictamente prohibido cualquier alimento solido, en papilla o cualquier liquido que no sea transparente, en este caso serán líquidos como, agua natural, cualquier tipo de te, electrolitos orales y si el cirujano responsable lo autoriza, bebidas energéticas, tales como “Gatorade”, “Powerade”, entre otros.


A experiencia de los pacientes el agua natural se tardara un poco en tolerar por lo que se recomienda que el paciente pruebe con agua alcalina y a pesar de que las bebidas con azúcar serán muy bien toleradas, no se pueden permitir a libre demanda, ya que no podemos olvidar

que el objetivo general del proceso es la perdida de peso. Es importante mencionar que las bebidas que se toleraran tiempo después serán las bebidas con gas o cafeína, por lo que también quedaran prohibidas los primeros meses.


Cada paciente es diferente e ira tolerando los alimentos y bebidas poco a poco, es importante que el paciente vaya probando los alimentos indicados y seguir recomendaciones generales para lograr su tolerancia.


• Comer despacio (mínimo 30 min por comida)
• Bocados pequeños.
• Masticar lo suficiente
• Suspender líquidos por lo menos 15 min de empezar los alimentos.
• No condimentar en exceso.

Para concluir es importante que el paciente sepa que todo el proceso dependerá del equipo multidisciplinario, por lo que es necesario mantenerse de la mano de los expertos.



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