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Importance of physical activity and exercise before and after surgery

Updated: May 17, 2020

(La version en español esta abajo)


Sedentarism is one of the main reasons for the spread of the obesity epidemic. Obesity is one of the leading causes of death by attracting other diseases such as diabetes and hypertension.


Lifestyle changes (diet and physical activity) are the most important

fundamental pillars in the treatment of obesity. When the modification of the lifestyle and drug treatment fails, then treatment should be surgical.


Currently, bariatric surgery is the most effective strategy to achieve a significant and sustainable long-term weight loss, resolving type

2 diabetes, decreasing cardiovascular events and reducing long-term mortality. However, for this to be effective it is essential that the patient bariatric adopt a healthy lifestyle.


Physical activity and exercise play an important role in the surgical treatment of obesity (bariatric surgery).


In the preoperative period, physical activity and exercise will allow:

  • Decrease body weight to reduce surgical risk.

  • To favor the maintenance of the muscular mass to guarantee a healthy loss of weight.

  • Rehabilitate the cardio-pulmonary function to reduce the risk of pulmonary and vascular complications during the hospital stay.

  • Improve physical condition for adequate post-surgical recovery.


In the postoperative period, physical activity and exercise will allow:

  • Decrease body weight by ensuring only the loss of fat mass.

  • Increase the lean mass to ensure successful long-term weight loss.

  • Improve the Fat-Free Mass Index for the maintenance of the lost weight in the long term.

  • Ensure the success of the surgery in the long term


But for this to happen it is important to note the difference between physical activity and exercise as each provides us with different health benefits.


Physical activity: is any movement that the human body makes that implies an energy expense. For example: moving from one place to another, doing housework, going to work/school. "Physical activity prevents disease. If an obese person remains active, the risk of suffering from other diseases decreases)


Physical exercise: it is a structured, planned, repetitive physical activity that is aimed at some objective. For example, Walking, Dancing, Swimming, Bicycling, Elliptical, Weights, any physical conditioning program, etc. "Physical exercise treats disease." (If an obese person exercises, it decreases the bodyweight).


In short, if a person who exercises 1 hour every day,

but spends the remaining 23 hours inactive (sedentary) has the same risk of incidence for diabetes or cardiovascular disease.


This is why it is important to note the difference between these two

terms and find the balance between the two to enjoy a proper state

of physical health.


How do you measure physical activity and exercise?


Physical activity is measured in steps and requires a PEDOMETER. Most mobile devices have their own health application that monitors the steps we walk per day or those who do not have their own application allow the download of free applications. All you have to do is activate them and load the mobile device in your pocket to record your physical activity level.

"A highly active person walks over 10,000 steps a day."


Physical exercise is measured in minutes. Achieving more than 150 minutes of moderate exercise on a weekly basis allows us to achieve health benefits such as reducing weight, controlling glucose, cholesterol and triglyceride levels, improving our mood, etc.


The longer you exercise, the better the results!

Tip: Go for a walk from Monday to Friday (5 days) for 30 minutes, this way

you reach 150 minutes/week.


In the next posts, we will teach you how to structure your exercise program as well as provide you with strategies to improve your physical activity levels.


Lic. Aglahed Carrillo Ramos

Fisioterapeuta Bariatra y Educadora en Diabetes




Importancia de la actividad física y del ejercicio en el paciente


El sedentarismo es uno de los principales factores en la propagación de la epidemia

de obesidad. Mismo que hoy en día a nivel mundial representa una de las

principales causas de muerte por atraer otras enfermedades como lo son la diabetes

y la hipertensión.


Los cambios en el estilo de vida (alimentación y actividad física) constituyen los

pilares fundamentales en el tratamiento de la obesidad. Cuando la modificación del

estilo de vida y el tratamiento farmacológico fallan, debe considerarse el tratamiento

quirúrgico.


Actualmente, la cirugía bariátrica es la estrategia más efectiva para lograr una

pérdida de peso a largo plazo significativa y sostenible, resolviendo la diabetes tipo

2, disminuyendo los eventos cardiovasculares y reduciendo la mortalidad a largo

plazo. Sin embargo, para que esto sea efectivo es indispensable que el paciente

bariátrico adopte un estilo de vida saludable.

La actividad física y el ejercicio juegan un papel importante en el tratamiento

quirúrgico de la obesidad (cirugía bariátrica).


En el periodo preoperatorio la actividad física y el ejercicio permitirán:

  • Disminuir el peso corporal para disminuir el riesgo quirúrgico.

  • Favorecer el mantenimiento de la masa muscular para garantizar una pérdida de peso saludable.

  • Rehabilitar la función cardio-pulmonar para disminuir el riesgo de las complicaciones pulmonares y vasculares en la estancia hospitalaria.

  • Mejorar la condición física para una adecuada recuperación postquirúrgica.

  • En el periodo postoperatorio la actividad física y el ejercicio permitirán:

  • Disminuir el peso corporal garantizando únicamente la pérdida de la masa grasa.

  • Incrementar la masa magra para garantizar una pérdida de peso exitosa a largo plazo.

  • Mejorar el Índice de Masa Libre de Grasa para el mantenimiento del peso perdido a largo plazo.

  • Garantizar el éxito de la cirugía a largo plazo


Pero para que esto suceda es importante notar la diferencia entre la actividad física y el ejercicio ya que cada uno nos proporciona diferentes beneficios para la salud.

  • Actividad física: es cualquier movimiento que realiza el cuerpo humano que implica un gasto energético. Por ejemplo: desplazarse de un lugar a otro, realizar las tareas de hogar, ir al trabajo / escuela. “La actividad física previene la enfermedad”. Si una persona obesa se mantiene activa disminuye el riesgo de padecer otras enfermedades)

  • Ejercicio físico: es una actividad física estructurada, planificada, repetitiva que va dirigida a algún objetivo. Por ejemplo: Caminar, Baile, Natación, Bicicleta, Eliptica, Pesas, cualquier programa de acondicionamiento físico etc. “El ejercicio físico trata la enfermedad”. (si una persona obesa realiza ejercicio disminuye el peso corporal.)

En pocas palabras si una persona que realiza 1 hora de ejercicio todos los días,

pero pasa las 23 horas restantes inactiva (sedentaria) tiene el mismo riesgo de

incidencia para diabetes o enfermedades cardiovasculares.


Es por esto que surge la importancia de hacer notar la diferencia de estos dos

términos y encontrar el equilibrio entre ambos para gozar de un estado adecuado

de salud física.


¿Cómo se mide la actividad física y el ejercicio?


La actividad física se mide en pasos y para esto se requiere un PODOMETRO. La mayoría de los dispositivos móviles cuentan con su propia aplicación de salud que monitorea los pasos que caminamos por día o quienes no cuentan con su propia aplicación permiten la descarga de aplicaciones gratuitas. Solo basta activarlas y cargar el dispositivo móvil en nuestros bolsillos para que registren nuestro nivel de actividad física.


“Una persona altamente activa camina más de 10 mil pasos al día”

El ejercicio físico se mide en minutos. Alcanzar más de 150 minutos de ejercicio moderado de forma semanal nos permite alcanzar beneficios para nuestra salud como disminuir el peso, controlar los niveles de glucosa, colesterol, triglicéridos, mejorar nuestro estado de ánimo etc.

¡Entre más tiempo se haga de ejercicio, mejores serán los resultados!

Tip: Sal a caminar de lunes a viernes (5 días) durante 30 minutos, de esta manera

alcanzas 150 minutos / semana.


En los próximos post te enseñaremos a estructurar tu programa de ejercicio así como te brindaremos estrategias para mejorar tus niveles de actividad física.

Lic. Aglahed Carrillo Ramos

Fisioterapeuta Bariatra y Educadora en Diabetes


Bibliografia:

Catalán, V., Salvador, J., Frühbeck, G., Gómez-Ambrosi, J., van-der Hofstadt Román, C. J., Leal Costa, C., ... & Rodríguez-

Marín, J. (2018, August). Mejora en la calidad de vida tras cirugía bariátrica. In Anales del Sistema Sanitario de Navarra (Vol.

41, No. 2, pp. 287-292). Gobierno de Navarra. Departamento de Salud.

Aviroop Biswas, BSc; Paul I. Oh, MD, MSc; Guy E. Faulkner, PhD; Ravi R. Bajaj, MD; Michael A. Silver, BSc; Marc S. Mitchell,

MSc; and David A. Alter, MD, PhD. (2015, Januray 20). Sedentary Time and Its Association With Risk for Disease Incidence,

Mortality, and Hospitalization in Adults. Annals of Internal Medicine,Vol 162 No.2, pp.123-132.